ブック・アサヒ・コムから読まれた本

 2012年1~11月にブック・アサヒ・コムを経由して、アマゾン・ジャパンで売れた本を、冊数の多い順に紹介します(注・上下巻のものは上巻だけを紹介します)

 1位は2月26日に朝日新聞読書面の「売れてる本」で紹介された『世界史』。「東大・早稲田・慶應(けいおう)で文庫ランキング1位!」というオビが効いて、「古典」が1年間売れに売れました。
 2位の『やってはいけない筋トレ』は6月20日に朝日新聞広告特集「BOOK TIMES」で紹介されたもの。「いくら腹筋を頑張ってもお腹は割れません」という衝撃のサブタイトルが、購買意欲をそそりました。
 3位の「重力とは何か―アインシュタインから超弦理論へ、宇宙の謎に迫る」は7月1日の「売れてる本」で紹介されたもの。素人の目で読みやすくという書評で、多く読まれました。
 5位の「ザ・ビートルズ レコーディング・セッションズ 完全版」は10月9日にブック・アサヒ・コムのオリジナル記事で紹介したもの。写真特集では本に掲載されているビートルズの懐かしい写真が見られます。
 『女ざかり』は10月の丸谷才一氏の死去をきっかけとして、2010年に朝日新聞に掲載された筒井康隆氏の「読んだ女子アナも大喜び」という書評が注目されて、再び本が動きました。
 年間を通して、ハウツー本などの新書や文庫が多く売れています。

やってはいけない筋トレ (青春新書インテリジェンス)

やってはいけない筋トレ (青春新書インテリジェンス) 著者:坂詰 真二 出版社:青春出版社

■確実に成果を出す筋トレ

 まずタイトルが挑発的である。ページをめくれば、「この動作は実際には筋トレになっていません」など、筋トレを実践している人をドキリとさせる言葉にお目にかかる。しかし著者の主張は首尾一貫している。要は、筋肉の特徴や体についての正しい知識に基づいて、少ない労力で最大の効果が得られる「効率的な筋トレ」とは何か、具体的に説いているのである。
 読者のなかには思うように効果が出ない…もっと読む

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ザ・ビートルズ レコーディング・セッションズ完全版

ザ・ビートルズ レコーディング・セッションズ完全版 著者:マーク・ルーイスン、内田久美子 出版社:シンコーミュージック

■メジャーデビュー50周年で再販

 ビートルズが1962年10月5日にシングル盤「ラブ・ミー・ドゥ」でメジャーデビューしてから今年で50年。彼らが70年まで活動した約8年間、2894日を「レコーディング」の観点からまとめた全記録集『ザ・ビートルズ レコーディング・セッションズ完全版』が5日、シンコーミュージック・エンタテイメントから再販された。
 本書は品切れ状態が続き、音楽好きの間で再販が待たれていたが、今回、新たなデータを…もっと読む

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大往生したけりゃ医療とかかわるな (幻冬舎新書)

大往生したけりゃ医療とかかわるな (幻冬舎新書) 著者:中村 仁一 出版社:幻冬舎

■がんは完全に放置すれば安らかに逝ける

 誰もが長寿を喜ぶ時代ではなくなった。肉親には長く生きてほしいと思っても、自分自身はほどほどにと思う人が少なくない。
 胃瘻(いろう)だの点滴だの酸素吸入だの全身に管を刺され、意思表示もままならぬまま死にたくない。かといって、家族には1分1秒でも長く生きてほしいと思うのも人情か。
 中村仁一の『大往生したけりゃ医療とかかわるな』は、上手な天寿のまっとうのしかたを教えるガイドブックである。著者は病院院長、理事長を経て、現在は老人ホームの付属診療所長。行政用語では「配置医師」というそうな。
 語り口はユーモラスである。いや、ときに大爆笑。「医学界の綾小路きみまろ」…続きを読む

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文庫 銃・病原菌・鉄 (上) 1万3000年にわたる人類史の謎 (草思社文庫)

文庫 銃・病原菌・鉄 (上) 1万3000年にわたる人類史の謎 (草思社文庫) 著者:ジャレド・ダイアモンド、倉骨彰 出版社:草思社

■文系・理系を超えた読み物

銃と軍馬―― 16世紀にピサロ率いる168人のスペイン部隊が4万人に守られるインカ皇帝を戦闘の末に捕虜にできたのは、これらのためであった事実は知られている。なぜ、アメリカ先住民は銃という武器を発明できなかったのか?彼らが劣っていたからか?ならば、2つの人種の故郷が反対であったなら、アメリカ大陸からユーラシア大陸への侵攻というかたちになったのだろうか?
否、と著者は言う。そして、その理由を98年度ピューリッツァー賞に輝いた本書で、最後の氷河期が終わった1万3000年前からの人類史をひもときながら説明する。はるか昔、同じような条件でスタートしたはずの人間が、今では一部の人種が圧倒的優位を誇っているのはなぜか。著者の答えは、地形や動植物相を含めた「環境」だ。
たとえば、密林で狩猟・採集生活をしている人々は、そこで生きるための豊かな知恵をもっている。だが、これは外の世界では通用しない。他文明を征服できるような技術が発達する条件は定住生活にあるのだ。植物栽培や家畜の飼育で人口は増加し、余剰生産物が生まれる。その結果、役人や軍人、技術者といった専門職が発生し、情報を伝達するための文字も発達していく。つまり、ユーラシア大陸は栽培可能な植物、家畜化できる動物にもともと恵まれ、さらに、地形的にも、他文明の技術を取り入れて利用できる交易路も確保されていたというわけだ。また、家畜と接することで動物がもたらす伝染病に対する免疫力も発達していた。南北アメリカ、オーストラリア、アフリカと決定的に違っていたのは、まさにこれらの要因だった。本書のタイトルは、ヨーロッパ人が他民族と接触したときに「武器」になったものを表している。
著者は進化生物学者でカリフォルニア大学ロサンゼルス校医学部教授。ニューギニアを中心とする長年のフィールドワークでも知られている。地球上で人間の進む道がかくも異なったのはなぜか、という壮大な謎を、生物学、言語学などの豊富な知識を駆使して説き明かす本書には、ただただ圧倒される。(小林千枝子)

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だから死ぬのは怖くない 悔いなき最期を考える (週刊朝日MOOK)

だから死ぬのは怖くない 悔いなき最期を考える (週刊朝日MOOK) 著者: 出版社:朝日新聞出版

■トットちゃんが語る「生と死」

 NHKの時代、一度倒れたことがあるんです。仕事を始めて5年目に。忙しいと、もう寝る時間を削るしかなくて。そしたら、すごいですね、人間って。だんだん耳がよく聞こえなくなってきて、セリフやなんかの合間に上野駅やなんかみたいな雑音がするんですよ。ざわざわ、ざわざわ。病院に行ったら院長先生が「過労だよ! このままじゃ死んじゃうよ。仕事、全部断りなさい」って。
 それで全部やめて病院に入りました。そうしたら、自分が必死になって出ていたテレビ番組の司会に全然しらない人が出て、「はい、こんにちは」なんて。
 1カ月後に退院するとき、「先生、私死ぬまで病気したくないんですけど。どうすればいいんですか」って伺ったら…もっと読む

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あなたの人生を変える睡眠の法則

あなたの人生を変える睡眠の法則 著者:菅原洋平 出版社:自由国民社

■科学的な視点に基づいた快眠

 本書は、質の良い睡眠をとることでやる気が湧くという科学的理論と方法を説く。作業療法士として、脳のリハビリテーションに従事してきた著者が注目するのは睡眠である。病気や事故でそれまでの生活が一変してやる気を失った人たちが、ある簡単な方法で、無理せず、ごく自然に「内側からコンコンとやる気が湧き上がる」ようになったという成果を上げている。
 その方法とは、睡眠の質を良くすることで脳がうまく働くようになり、やる気が湧き上がるようになるという科学的メカニズムを活用することだ。
 本書は、その科学的メカニズムを、一般の人が日常生活で実践できるように「睡眠の法則」という形にまとめたものである。
 基本となるのは、三つの生体リズムの活用だ。具体的には「起床から4時間以内に…もっと読む

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バカに見える日本語 (青春新書インテリジェンス)

バカに見える日本語 (青春新書インテリジェンス) 著者:樋口 裕一 出版社:青春出版社

■あなたの知性を人に疑われないために

 樋口氏は、250万部ベストセラー『頭がいい人、悪い人の話し方』の著者でも知られる、受験小論文指導の第一人者。そのものズバリのタイトルがついた本書では、よく耳にするものの、なぜか聞き手を微妙な気持ちにさせる言葉について、実に的を射た解説を加えている。
 「私って○○じゃないですか」「ヤバいですよ」などの若者フレーズのほか、親や上司も口にしがちな「わかりきった話」「いまの若者は」「そのうちわかる」なども俎上(そじょう)に載せられる。「みんな言ってます」「ご存じないんですか?」「そこをなんとか」など、一見なぜこれがまずいのか、すぐに答えられない言葉も多い。そして、これらが知的でなく、結局のところ相手からの評価も下げてしまう、実はソンな日本語でもある理由が、丁寧に解き明かされていく。
 なるほど、その発言に一目を置かれる人と…もっと読む

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理科系の作文技術 (中公新書 (624))

理科系の作文技術 (中公新書 (624)) 著者:木下 是雄 出版社:中央公論新社

調査報告、出張報告、技術報告、研究計画の申請書など、好むと好まざるとにかかわらず、書かなければならない書類は多い。

このような書類を書く際にまず考えるべきことは、それを読むのは誰で、その文章から何を知りたいと思っているかである。それに応じて自分は何について書くか主題を決め、最終的にこういう主張をする、という目標を定めて書き始める。

著者はまず、この目標を1つの文にまとめた目標規定文を書くことを勧める。そうすることで明確な目標意識を持つことができ、主張の一貫した文章を書くことができるというわけである。そしてその目標をにらみながら材料をメモし、序論、本論、結論といった原則に従って記述の順序や文章の組み立てを考え、すっきりと筋の通った形にしていく。本書では本論の叙述の順序、論理展開の順序、パラグラフの立て方から文の構造までを解説し、日本人に特有の明言を避ける傾向と対策、事実と意見の書き分けについても触れている。

実際に著者が書いたメモや論文の一部など具体例がふんだんに盛り込まれており、わかりやすい。いかに簡潔な表現で筋の通った主張をし、読む人を納得させることができるか。理科系ならずとも、論理的に思考し文章化することは、常に求められる能力である。本書ではそれに必要な技術、フォーマット一般が整理されており、参考になる。多少語調が古い感じもするが、それも再版を重ね、多くの人に読まれている証であろう。(宮崎 郁)

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NHKスペシャル 100年の難問はなぜ解けたのか 天才数学者の光と影

NHKスペシャル 100年の難問はなぜ解けたのか 天才数学者の光と影 著者:春日 真人 出版社:NHK出版

■数学者の人生を狂わせたポアンカレ予想

 宇宙はどんな形をしているのか? 高校生のとき、ある有名な天文学者の講演があり、このように質問したところ、「宇宙は詩である」とか答えられ、ごまかされてしまった。だが、誰であれ、宇宙全体の形については、だいたい丸いと想像するのではないか。どこにも穴のあいていない丸(球)のごときものとして、宇宙を思い描くだろう。
 だが、ここでひとつの問題にぶつかる。紙に描かれた丸を、われわれがまさに「丸い」と認識できるのは、その丸が2次元空間(平面)に属していて、われわれ自身は3次元空間にいるため、その「丸」を外から眺めることができるからである。しかし、仮に宇宙が丸かったとしても、宇宙それ自体(3次元)より高い次元(4次元)にわれわれの視点を設定することはできない。つまり宇宙の「外」は存在しない。とすれば、どうやったら、宇宙が丸いかどうかを知ることができるのだろうか。
 丸の中に属している者が、どのようにして自分が属している宇宙がまさに丸いということを知ることができるのか。この判定基準についての仮説を「ポアンカレ予想」という。今から100年余り前…もっと読む

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絵本 地獄――千葉県安房郡三芳村延命寺所蔵

絵本 地獄――千葉県安房郡三芳村延命寺所蔵 著者:白仁 成昭、中村 真男、宮 次男 出版社:風濤社

悪いことをすれば地獄に堕ちる 「針地獄」 「火あぶり地獄」 「かまゆで地獄」 「なます地獄」 悪いことをすると鬼たちが許さない。 絵本で子供たちに読み聞かせると、どんな子供も悪いことをしなくなると言う。 集英社の子育てを題材にした漫画「ママはテンパリスト」の中に、登場するなど、 漫画家・東村アキコさんが推奨している本で、 それをきっかけに13万部を越えるブームになった本です。

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終電ごはん

終電ごはん 著者:梅津 有希子、高谷 亜由 出版社:幻冬舎

■夜遅くても、おうちで自炊

 夜遅くても、自炊してヘルシーな食事をしたい――。健康志向の強い30代前後の女性を中心に、「夜遅くても、おうちごはん」が広がる。レシピ本や雑誌も人気だ。
 東京都港区のフリーライター吉川明子さん(39)は生活が不規則で、夜中にカップめんなどを食べることが多かった。今春、「40代を前にリセットしよう」と決意。野菜中心の自炊に切り替え、専門家の指導で15キロやせた。今はほぼ毎晩、自宅で食べる。簡単にできるヘルシーなレシピを集めた本「終電ごはん」(幻冬舎)を活用。「炭水化物や脂質が少なくて野菜が多い。すぐ作れて…もっと読む

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