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欧州勢以外の名挙がる ノーベル賞・選考の地から(下)

2009年9月21日

写真スウェーデン語に翻訳された村上春樹氏の小説=ストックホルムのアカデミー書店、小山内写す

 「ノーベル文学賞の受賞者が近年、ヨーロッパに偏っているのは恥ずかしい」。ノーベル委員会の一人、クリスティーナ・ルグンさんは語った。では今年はヨーロッパ以外から受賞者が出るのか? 94年の大江健三郎氏に続く日本人受賞の可能性は? スウェーデンのジャーナリストや日本文学研究者らに注目している日本作家を尋ねると、もっぱら「ムラカミ・ハルキ」の名前が挙がった。

 ストックホルムのアカデミー書店で『ノルウェイの森』と『スプートニクの恋人』の2冊を抱えてレジにいた女性(28)はこう語った。「ムラカミの小説は人物に感情移入しやすく、センスが理解しやすい。愛読しています」

 現在、スウェーデン語に翻訳されている作品は、その2冊に加え、『ねじまき鳥クロニクル』『海辺のカフカ』『象の消滅、その他の短編』『アンダーグラウンド』。代表作の一つ『世界の終(おわ)りとハードボイルド・ワンダーランド』はまだ翻訳されていないが、来年は『アフターダーク』『1Q84』とエッセー集が刊行される予定だ。

 その大半を刊行しているノーシュテド社の担当編集者、ホーカン・ブラービンガー氏は、「ムラカミは新刊を出すたびに、前の作品も売れるまれな海外作家。いずれ全部刊行したい」と語る。中心的な読者層は18歳から35歳くらいまでの女性。単行本が数千部、ペーパーバックになると1万〜2万部が売れ、人口が1千万人に満たない同国において「外国の純文学ではキャロル・オーツと並んで最もよく読まれている」という。

 「驚いたのは、『ねじまき鳥』(07年翻訳)が売れたこと。分厚い本で、内容も重いものなのに。ここでは読書サークルが盛んで、若い女性が多く参加している。その口コミが功を奏しています」

 村上作品の翻訳者はデューク・エイコさん、ユキコさん母娘。ユキコさんは「楽々と読めるようで、文章が密。翻訳して言葉を並べ替えてみると、読点の位置すら動かせないことがわかる」と語る。エイコさんには最近、スウェーデンの代表的詩人トランストレーメル氏から電話があり、「『ねじまき鳥』は本当にいい作品。ノーベル賞の立派な候補だろう」と言われた。

 受賞に「近い」とみられているのは、欧州圏の下馬評では米国のトマス・ピンチョンやドン・デリーロ、イスラエルのアモス・オズらの名前がささやかれる。ただ、ここ数年欧州勢の受賞はないとの予想が外れ続けているので、ジャーナリストたちも慎重だ。今回、スウェーデンでは、地元のトランストレーメルのほか、米国のキャロル・オーツ、カナダのマーガレット・アトウッドの名が挙がった。

 スウェーデンラジオでは毎年、ノーベル文学賞の発表を生放送する。それに備え、受賞しそうな作家20人の資料を準備しているが、その中に村上氏はトランストレーメルらと並んで入っているそうだ。

 スウェーデンテレビの文化部長で村上氏にインタビュー(新聞に掲載)したこともあるクリスティーナ・リンドストロムさんは「予想にはムラカミの名前が出てくるが、もっと有力な候補者がいると思う。彼はすごく有名ではないが『海辺のカフカ』(06年翻訳)で読者が広がった。作品に比べ人柄が知られていないのでインタビューした。記事には多くの人が興味を持ってくれた。いつかは受賞すると願っています」。

 ストックホルム大学の文学研究者、ユリアン・バスケス氏は「ムラカミは西洋で重視されるメタファーの問題に一石を投じている。一派をつくるパイオニアといえる作家だ」と注目する。「彼の小説では、善と悪の間でメタファーとしての自己が、さまざまにアイデンティティーを変えながら人生の目的のようなものを探している。西洋的メタファーと日本的な言語のマジック、文化的に異なる二つのコードで編み出された作品は私たちに驚きを与えます」(小山内伸)

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海辺のカフカ (下) (新潮文庫)

著者:村上 春樹

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「象の消滅」 短篇選集 1980-1991

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