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幸せに暮らす集落 [著]ジェフリー・S・アイリッシュ

[評者]

[掲載]2013年03月10日

表紙画像

 鹿児島県の山村、土喰(つちくれ)集落で「小組合長」を2度までやった米国生まれの著者がつづるエッセー。土喰は平均年齢が70代後半、住民は20人ほどにまで減った。衰微の一途をたどる日本の山村の典型だ。けれども、描き出された日々の営みは、たのしみに満ち、味わい深い。年中行事、寄り合い、昔語り、ささやかなレクリエーション……。ありふれた田舎暮らしも外国人の目には珍奇に映るのか。いや、尋常じゃないのは、土喰という集落へ、土喰に住むあの人、この人へと向けられた著者のこまやかな情感だ。こんなにも思われ、丁寧に向き合ってもらえたら、きっと幸福になれる。ちりばめられた「いい顔」をした写真の多さで、それが分かる。
    ◇
 南方新社・1890円

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