メシュガー [著]アイザック・B・シンガー [訳]大崎ふみ子

[評者]蜂飼耳(詩人・作家)  [掲載]2017年02月12日   [ジャンル]文芸 

表紙画像 著者:アイザック・バシェヴィス シンガー、Isaac Bashevis Singer、大崎 ふみ子  出版社:吉夏社

■人間の不可解さを直視する文学

 この小説は、第2次世界大戦から7年後のニューヨークを舞台に始まる。戦前にヒトラーとナチズムの迫害を逃れて故郷ポーランドからアメリカへ渡った作家アーロン・グレイディンガーと、ユダヤ難民として生きる人々の錯綜(さくそう)した関係が描かれる。
 「メシュガー」とはユダヤ人固有の言語・イディッシュで「正気を失った」等を意味する単語。何を信頼し、どこに足場を求めればよいのかわからない世界の姿を、著者は見つめる。人間にとって人間の不可解さほど愛すべき対象はない、という視点を突きつける。
 ユダヤ人とユダヤ教に独特の習俗や表現が出てくるが、それらがなじみのない印象を与えるというよりはむしろ、人間の普遍に届く視点が全体を包んでいて、感動をもたらす。
 グレイディンガーが出会う人物の一人にミリアムがいる。文学を深く理解する20代の女性。生き延びるために娼婦(しょうふ)をしていたこともあるミリアムを、グレイディンガーは拒絶しない。「何があっても私が衝撃を受けるなんてことはもうありえない。(中略)あなたは作家かもしれない、作家ね、でも人類にどんなことができるかについては、私の方があなたよりよく知っているわ」
 少しずつ明かされるミリアムの過去。強制収容所での最悪の所業。それでも、ヒトラーの犠牲者を裁くことなどできはしない、とグレイディンガーは懊悩(おうのう)しながらも受け止める。それが生きる道だからだ。
 「文学はこうあるべきだ、できごとが目白押しで、決まり文句や感傷的な物思いなどは入り込む余地がない」。グレイディンガーの思考は、著者の考え方を反映している。心理の描出は抑えられている。行為、行動、対話の累積がこの小説のすべてを形作る。自分の心に正直に生きようとする人物たち。苦悩と歓喜を描き切り、人間の姿を直視する、アイザック・B・シンガー晩年の到達点だ。
    ◇
 Isaac Bashevis Singer 1904〜91年。ポーランドに生まれ渡米。78年ノーベル文学賞。『不浄の血』など。

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メシュガー

著者:アイザック・バシェヴィス シンガー、Isaac Bashevis Singer、大崎 ふみ子/ 出版社:吉夏社/ 発売時期: 2016年12月


不浄の血 ---アイザック・バシェヴィス・シンガー傑作選

著者:アイザック・バシェヴィス・シンガー、西 成彦/ 出版社:河出書房新社/ 発売時期: 2013年03月


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