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忘れられた大商人の素顔

天草の豪商・石本平兵衛 1787−1843 著者:河村 哲夫 出版社:藤原書店 ジャンル:エッセイ・自伝・ノンフィクション

価格:4104円
ISBN: 9784894348721
発売⽇:
サイズ: 20cm/499p

三井・住友・鴻池に次ぐ資産を築いた天草の大商人・石本平兵衛。「石本家文書」をもとに、寛政から天保の時代を駆け抜けた風雲児を歴史の闇の中から掘り起こし、その栄光と没落の物語…

評者:出久根達郎 / 朝⽇新聞掲載:2012年10月21日

■天草の豪商・石本平兵衛 1787—1843 [著]河村哲夫

 三井・住友・鴻池に次ぐ江戸期の豪商だが、この人の名を知る人は多くないだろう。
 薩摩を始め九州諸藩の御用商人として活躍し、唐津藩主だった水野忠邦に取り立てられる。水野の金主となり、彼の昇進を支援する。水野はやがて幕府の老中となり天保の改革を進めるのだが、石本も勘定所御用達を仰せつかる。冒頭の三商人が占めていた特権を得たのである。
 しかし石本の命運は、水野の栄達に左右される。権力との癒着は、消長を共にすることだ。砲術家・高島秋帆と連携し、西洋兵器の輸入をもくろんだ石本は、洋学者を嫌う鳥居耀蔵の手で逮捕される。渡辺崋山や高野長英らを弾圧した「蛮社の獄」の余勢である。石本は獄死し、半年後、水野は強権政治を非難され失脚する。
 本書は五百ページの伝記だが、いま一つ平兵衛の姿がはっきりしない。彼の研究は学界で始まったばかりという。最大の謎は、これほどの豪商の名がなぜ忘れられたか、だ。
    ◇
 藤原書店・3990円