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「カミ」になりたいという欲望?

狼の群れと暮らした男 著者:ショーン・エリス 出版社:築地書館 ジャンル:エッセイ・自伝・ノンフィクション

価格:2592円
ISBN: 9784806714477
発売⽇: 2012/09/01
サイズ: 20cm/14,318p

ロッキー山脈の森の中に野生狼の群れとの接触を求め、決死的な探検に出かけた著者。飢餓・恐怖・孤独感を乗り越え、ついには現代人としてはじめて野生狼の群れに受け入れられ、共棲を…

評者:柄谷行人 / 朝⽇新聞掲載:2012年10月14日

■狼の群れと暮らした男 [著]ショーン・エリス+ペニー・ジューノ

 一般に狼(オオカミ)は、凶暴で狡猾(こうかつ)な動物だと見なされている。しかし、太古から人間と狼は、狩猟仲間として仲良くやってきたのだと、著者はいう。狼を恐れるイギリスの田舎に育った著者は、そのような考えをアメリカの先住民から学んだ。本書を読みながら、私は、かつて民俗学者柳田国男が言ったことを思い出した。柳田は、狼をカミと信じて畏敬(いけい)した時代があった、そして、日本には狼がまだ生存している、と主張して、半ば正気を疑われたのである。
 しかし、米・アイダホの山中で野生の狼の群れの中に入って2年間も暮らしたこの著者の行為は、正気を疑われるどころではない。狼に仲間だと認められるためには、何度も足や口をかまれ、喉(のど)や腹を狼の前にさらさなければならない。たとえそれで死ぬことを免れたとしても、傷だらけになる。おまけに、薬は使えない。入浴も不可。食べる物は、狼が分けてくれる獲物だけである。しかも、狼に承認されるということは、対等になることではなく、群れの中で最下位に位置づけられることだ。
 狼を愛し、保護し研究してきた人たちは少なくないが、著者のように、狼に受け入れられることを、命がけで追求した人はいないだろう。この本を読むと、狼の謎が多少解けたように感じるが、かえって、著者のような人間の謎は深まる。著者は、幼少年期以来の生い立ちからそれを説明しようとしている。煎じ詰めれば、人間嫌いで、動物が好きだということになる。
 しかし、キツネや狼に仲間として認められたとき、至福を感じる著者の心理は、そんなことでは説明できそうもない。それはまた、狼について認識を深め、学問的に貢献したいというような野心とも異なる。それは、「カミ」とともにある、あるいは、むしろ「カミ」になりたいという欲望ではあるまいか。このスリリングな読み物は、そんなことを感じさせる。
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小牟田康彦訳、築地書館・2520円/Shaun Ellis 64年、英国生まれ。Penny Junorによる聞き書き。