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年3億人感染、問題は貧困

人類五〇万年の闘い マラリア全史 (ヒストリカル・スタディーズ) 著者:ソニア・シャー 出版社:太田出版 ジャンル:エッセイ・自伝・ノンフィクション

価格:2592円
ISBN: 9784778314385
発売⽇:
サイズ: 19cm/378,44p

人類はマラリア感染のメカニズムを把握しているのに、年間100万人の死者を出し続けている。50万年の長きにわたって人類と蚊とを手玉に取り続ける、マラリア原虫の驚異的な生存戦…

評者:中村和恵 / 朝⽇新聞掲載:2015年06月21日

人類五〇万年の闘い—マラリア全史 [著]ソニア・シャー

 抜群の適応力でマラリア原虫はつねに人類を出し抜く。七変化して薬やワクチンをすりぬけ、蚊の唾液(だえき)からヒトの赤血球へ。推定感染者は年3億人、死者百万人。
 マラリアは民族地図を塗り替え帝国を支配し戦争を左右した。人類が中央アフリカで農耕を始めると、水たまりと人口が増え原虫が激増。蚊に慣れ免疫をつけた農耕民は領域を拡大、狩猟採集民は砂漠や密林の奥へ。ヨーロッパ低湿地にも原虫は蔓延(まんえん)、ローマの熱病は「悪い空気(マラリア)」ゆえといわれた。白人はアメリカ大陸に原虫を持ちこみ、豊かな湿原は悪夢の「瘴気(しょうき)」地帯に。熱帯の熱病に関する誤解は人種差別を増長させ、差別的対策が感染を拡大した。
 現在の問題は貧困だ。対策も治療も金がかかる。闇市場に出回る薄められた治療薬や防虫剤では原虫も蚊も死なず逆に耐性をつけて、ぷいーんと戻ってきてしまう。人類の歴史をマラリアとの闘争史として語り直すヴィジョンは、顕微鏡的にして壮大。
    ◇
 夏野徹也訳、太田出版・2592円