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若き研究者、人間臭い「冒険書」

右利きのヘビ仮説 追うヘビ、逃げるカタツムリの右と左の共進化 (フィールドの生物学) 著者:細 将貴 出版社:東海大学出版会 ジャンル:自然科学・環境

価格:2160円
ISBN: 9784486018452
発売⽇:
サイズ: 19cm/194p

左ヒラメの右カレイ、左巻きのカタツムリ…。「利き手」は人間に特有の現象ではない! カタツムリばかりを食べるちょっと変わったヘビを主役に、生き物の「右と左」に関する進化を紹…

評者:川端裕人 / 朝⽇新聞掲載:2012年04月22日

右利きのヘビ仮説 追うヘビ、逃げるカタツムリの右と左の共進化 [著]細将貴

 この世に「右利きのヘビ」なるものが存在して、右巻きのカタツムリ食に特化しているようだ。カタツムリの大多数は右巻きであり理にかなっているが、右利きヘビの存在は、期せずして、少数派の左巻きカタツムリの登場をアシストしたかもしれない、等々。何重にも「びっくり」な仮説を、大学の学部時代に思いついてしまい、遠く「旅」をして実証するまでを語る。
 まさに冒険の旅だ。行動生態学に軸足を置きつつ、解剖学(カタツムリ食のヘビで、下顎(あご)の歯の数が左右で違うことを発見)、沖縄のフィールドでのヘビ採集、屋内での捕食実験、生物統計学を駆使しての論文執筆と進む。白眉(はくび)は、苦労のすえ採集した「右利きのヘビ」が「左巻き」のカタツムリを捕食できないことを実験で示し、大風呂敷な仮説を裏付ける部分か。
 フィールドでの工夫、論文投稿の苦労、大学院生の不安等々、過剰なまでの情報が自然に詰め込まれており、人間臭い「冒険書」となっている。
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 東海大学出版会・2100円