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本をめぐる謎の遺産の争奪戦

評者: 円城塔 / 朝⽇新聞掲載:2017年08月20日
書架の探偵 (新☆ハヤカワ・SF・シリーズ) 著者:ジーン・ウルフ 出版社:早川書房 ジャンル:小説・文学

価格:2376円
ISBN: 9784153350335
発売⽇: 2017/06/22
サイズ: 19cm/396p

推理作家のクローンとして図書館の書架に住まう男の物語。彼の力を借りるべく、謎を携えた令嬢が図書館を訪れる。令嬢に貸し出された彼の元に立ちはだかった驚愕の事件とは…。SFミ…

書架の探偵 [著]ジーン・ウルフ

図書館の棚に、男が一人横になっている。彼はかつて存在した作家の記憶を植えつけられたクローンである。オリジナルはミステリ作家だった。要望があれば貸し出される。
 生物学的には人間だが、完全に物として扱われる。制度上、そうなっている。
 彼の小説の主人公と同様に慇懃無礼(いんぎんぶれい)な口調で喋(しゃべ)る。
 ある日、彼は借り出され、自分では書いた記憶のない本をめぐる謎と遺産の争奪戦に巻き込まれる。
 といったあらすじからは、SFかミステリが予想されるかもしれないのだが、ジーン・ウルフはいつものとおり、こちらの予想をかわしてくる。
 ウルフはよく、意地の悪い書き手とされる。何かを遠回りしながら書く。読者は、文中のちょっとした違和感を手掛かりに、面白さを自分で探していかなければならない。
 だからウルフの作品はときに、その本が面白いのか、読み手が面白い人間なのかわからなくなることがある。