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奇抜な質問、科学の面白さ破格

ホワット・イフ? 野球のボールを光速で投げたらどうなるか 著者:ランドール・マンロー 出版社:早川書房 ジャンル:自然科学・環境

価格:1620円
ISBN: 9784152095459
発売⽇: 2015/06/24
サイズ: 19cm/383p

人類総がかりでレーザーポインターで照らしたら月の色は変わる? インターネットコミック作家が、ウェブサイトに投稿された突拍子もない、空想的な質問に、物理と数学とマンガで答え…

評者:佐倉統 / 朝⽇新聞掲載:2015年08月16日

ホワット・イフ?―野球のボールを光速で投げたらどうなるか [著]ランドール・マンロー

 こういう小ネタ集は面白くても書評しにくいんだよなあ、と思いながら読み始めたら、なんとまあ、その面白さの破格であることよ! これを紹介しないのは罪であると確信した。著者のウェブサイトに寄せられた、さまざまな科学的質問への回答をまとめたものである。翻訳も絶好調。
 面白さの秘訣(ひけつ)は、著者のユーモアのセンスと、読者から寄せられた問いの奇抜さにある。たとえば、世界中のレーザーポインターで月を照らしたら明るさはどうなるかとか、ヨーダの力(フォース)はどれくらいの強さかとか、どれくらいの高さから肉を落とせばステーキが焼けるかとか。
 質問を広く集めることや、何事にもユーモアをもって軽く対処するっていうのは、ネットのメリットを最大限に活(い)かすコツかもしれない——などとシチメンドクサイことは考えずに、素直に笑いながら読むが吉。ついでに元のサイトと著者のTEDトークも見れば、英語の練習もできて夏休みの宿題もバッチリだ。
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 吉田三知世訳、早川書房・1620円